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Madrid tendrá su propio ‘Chinatown’

Cualquiera que haya visitado ciudades como Londres o Nueva York habrá incluido, entre sus puntos a visitar, sus exóticos ‘Chinatowns’. Pues esa misma experiencia se va a poder vivir dentro de muy poco en Madrid y es que, desde el consistorio de la ciudad han anunciado que de manera inmediata se van a empezar las obras para que Madrid tenga su propio ‘Chinatown’ al estilo de otras metrópolis. Como era previsible éste se ubicará en el distrito de Usera, en el cuál desde hace ya casi tres décadas, hay una enorme comunidad china que roza los diez mil vecinos.

Concretamente, el eje que articulará este Chinatowin de Madrid será la calle Dolores Barranco que será peatonalizada, al igual que ocurre con la londinense Lisle Street. Lo más significativo en cuanto a la decoración de este Chinatown madrileño será la colocación de varios arcos o puertas chinas que servirán como acceso, también se pondrán numerosos farolillos y además, se instalará una escultura de un oso panda de mármol, de un metro de alto y 500 kilos que será donada por la comunidad china. ¿Conseguirá este oso robarle protagonismo al de la Puerta del Sol?

Buena parte de esa remodelación del barrio será financiada por los fondos europeos. Tal y como se ha comunicado desde el propio Ayuntamiento de Madrid, la creación de este Chinatown quiere poner en valor el asentamiento y convivencia de una comunidad que lleva en la ciudad desde hace  casi treinta años y, a la vez, que sirva de reclamo turístico, motivando a los visitantes de la ciudad a conocer el sur de la capital. Una zona todavía por explotar, turísticamente hablando.

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¿Qué calle de Madrid quitaba las penas por sus increíbles vistas?

Hubo, tiempo atrás, en Madrid una calle regalaba tales vistas a los que la visitaban que le bautizaron como “Quitapesares”. Sólo con acercarse a ella y alzar la mirada, las penas se evaporaban por instante, la Villa y Corte producía un efecto balsámico con una agradable panorámica sobre la Casa de Campo pero ¿Dónde estuvo esta sanadora callejuela?

Su trazado se mantuvo en el tiempo pero no así las vistas que, fruto de la construcción inmobiliaria y la mano del hombre, perdieron aquel cautivador alcance. Fue en el año 1869 cuando la Calle de Quitapesares pasó a llamarse, por cosa del Ayuntamiento de Madrid, Calle de Ventura Rodríguez, el mismo que tiene en la actualidad.

La Calle de Ventura Rodriguez es fina, ordenada y sencilla, uniendo las vías de Ferraz y de Prinecesa. Lleva el nombre del prolífico arquitecto al que le debemos, entre otras muchas cosas, buena parte del Palacio Real o las fuentes de Neptuno y Cibeles en el Paseo del Prado. Precisamente, la calle que lleva su nombre se extiende junto a dos de sus obras más notables, el Palacio de Liria y la Iglesia de San Marcos, donde precisamente fue enterrado. Un homenaje más que merecido a este fantástico constructor pero que, por desgracia, perdió aquella vista que la hizo famosa en todo Madrid.

Vista de Madrid desde la Casa de Campo

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Los secretos de la Plaza del Ángel

Condenada a vivir encorsetada entre sus dos hermanas mellizas, las plazas de Jacinto Benavente y de Santa Ana, por su fisionomía quizás puede llevar a equívoco, a pensar que es un simple vaso comunicante entre ambas explanadas, un anodino ensanchamiento de una calle, pero nada más lejos de la realidad. Posee una identidad propia y una biografía digna de ser analizada. La Plaza del Ángel es un considerable botín de secretos que merecen ser desgranados.

Empezaré por matizar que su denominación me parece una de las más evocadoras de todo el callejero de Madrid. Su mera mención me transporta a ese Barrio de las Letras que exige ser paseado con actitud y espíritu calmado, haciendo hincapié en rebuscar ante cada desvío que se nos presenta. En ella desembocan numerosas vías como, por ejemplo, la Calle de la Cruz, la de Espoz y Mina o la concurrida Huertas pero podemos decir que lo hacen casi de puntillas, sin atosigarla. Su forma de embudo, fruto de las numerosas reformas del pasado, es un espacio que merece que el peatón atraviese varias ocasiones para contagiarse de su alma.

El primero de los secretos en el que debemos detenernos es el origen de su hermoso nombre. La solución a este enigma la encontramos en el propio suelo de la plaza. Tal y como sucede por toda esta zona de Madrid en el pavimento encontramos interesantes inscripciones que, a modo de pistas, nos relatan algunas curiosidades de la Villa y Corte. Según podemos leer, en el solar donde hoy se extiende la plaza desde 1660 se ubicó el convento de San Felipe Neri, el cual alojaba una preciada pintura del Santo Ángel de la Guarda, cuadro de gran estima para los madrileños. Con el devenir de los años, tanto el edificio como la obra se esfumaron pero el nombre se mantendría ya para siempre.

Plaza del Ángel, inscripción en el suelo

La Plaza del Ángel siempre se ofrece bulliciosa. Comercios y tabernas le aportan un aire animado que no es más que la herencia de tiempos pasados y es que, como vamos a ir descubriendo, su vida social siempre ha sido de lo más cargada. Si la paseamos es seguro que nuestros ojos se vayan, instintivamente, al espectacular edificio que habita una de sus esquinas, el hoy Hotel ME Madrid Reina Victoria, cuya perspectiva, abriendo el paso hacia la Plaza de Santa Ana es simplemente deliciosa. Pero, ¿Qué hubo en ese solar antes de él?

Resulta que desde 1810 esta preciada esquina la ocupó el Palacio de los Condes de Montijo, famoso desde su nacimiento por las selectas fiestas que en él organizaban las altas esferas de la sociedad madrileña y en donde tuvo lugar un histórico capitulo. En una de sus estancias se anunció en la Navidad de 1874 que Alfonso XII sería proclamado Rey de España. Terminada su atareada vida glamurosa, el edificio albergó más tarde el Casino Militar, teniendo en su segunda planta a un ilustre vecino como el que fuese Presidente del Consejo de Ministros, José Canalejas. Aquella construcción se derribó para levantar, en 1919 el “Edificio Simeón” que hoy admiramos. Poca gente sabe que antes de ser un lujoso hotel se concibió para alojar unos grandes almacenes.

Almacenes Simeon, Madrid

No hay dudas de que esa esquina de la Plaza del Ángel guarda muchos secretos e historias que habitualmente, al bordearla, pasan desapercibidas pero su vecina de patio no le va a la zaga. Justo enfrente se ubica otro elegante establecimiento hotelero, el Palacio de Tepa. En este lugar se ubicó antiguamente la Fonda de San Sebastián por la que pasaron ilustres intelectuales y literatos como Jovellanos, Moratín, Larra, o Espronceda. Epicentro de grandes tertulias, su voz se apagó hace tiempo, no así su recuerdo, de hecho una placa en la Calle San Sebastián nos susurra su apagada existencia. No obstante os recomiendo éste interesante artículo del blog «Antiguos Cafés de Madrid» para conocer un poco más sobre este extinto espacio del colectivo madrileño del que algún día os hablaré.

La Plaza del Ángel es uno de esos espacios coquetos, en los que se desprende un ambiente amigable en cualquier época del año y del día. Capaz de reciclarse con solvencia, no se encapricha con vivir de su intenso pasado. En los últimos años el trasiego de turistas que aporta el cálido Hostal Persal o el histórico Café Central, abierto en 1910 y cuyo futuro no está nada claro, han sido encargados, entre otros, de que la vida de esta explanada no decaiga ni un ápice. Anónima para muchos en su concepción de plaza, su pasado y su presente son su mejor aval para garantizar un futuro que, en el corazón de Madrid, es complicado asegurarse.

Plaza del Ángel

Foto del suelo sacada de http://palomatorrijos.blogspot.com.es y foto de la portada procedente del blog http://rinconesibericos.blogspot.com.es 

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